La azalea es una planta de la familia de las ericáceas, originarias en gran parte de Asia. Con frecuencia se cultivan con fines ornamentales por su vistosa floración; se pueden obtener apreciadas variedades, con grandes corolas rojas, rosadas, violáceas o blancas a través de cuidadas hibridaciones.

Azalea, es el nombre botánico vulgar con el que se indican numerosas especies de los géneros Azalea y Rhododendron, de la familia de las ericáceas. Son plantas arbustivas de diferentes tamaños, de floración abundante y vistosas flores y con hojas generalmente persistentes; en su mayoría son originarias de las zonas montañosas de Asia. En países de clima templado se cultivan con fines ornamentales, en invernaderos o al aire libre cuando el clima o permite, como, por ejemplo, en las vertientes de las cuencas lacustres de los Alpes anteriores.

La más común entre las azaleas decorativas es la llamada azalea de Bélgica (Rhododendron indicum); es un arbusto con hojas pequeñas y alargadas, que persisten hasta después de haber brotado las nuevas. Sus flores son amplias, reunidas en corimbo, y de varios colores (blancas, rosadas, rojas, violáceas), según el cultivo. Es planta que prefiere los terrenos frescos y silíceos, sin caliza, y florece abundantemente desde marzo hasta mayo.

Las azaleas son muy apreciadas, siendo sometidas, por parte de los floricultores especializados, a constantes cruces e hibridaciones para obtener nuevos tipos. Sus flores ocupan siempre un lugar destacado en las exposiciones.